“分子显微镜”在体内发现隐藏的艾滋病病毒

研究人员开发了一种先进的新探针,可以检测HIV在细胞内外的隐藏位置。 “这是一种奇妙的新技术,可以让我们在组织中可视化病毒,就像我们以前从未有过的那样,”免疫学家Richard Koup说,他是国家过敏和传染病研究所疫苗研究中心的副主任( NIAID)在马里兰州贝塞斯达,没有参与这项研究。 上周在国际艾滋病大会上透露的这种高功率分子显微镜的见解可能会澄清关于艾滋病病毒持续存在的关键问题,并最终阐明如何消除体内病毒。

迄今为止,组织中的HIV评估 - 称为原位分析 - 受到一个主要困难的阻碍。 最常见的探针,使用荧光标记或放射性标记来确定病毒在组织样本中的位置,有时难以区分目标-HIV RNA和DNA与周围细胞成分。 从本质上讲,标记可能会将细胞组织错误标记为病毒,从而产生背景噪音,从而导致分析失败。 美国马里兰州弗雷德里克市国家癌症研究所(NIAID的姐妹)弗雷德里克国家实验室的免疫学家Jake Estes说,这种新技术“噪音很小”,用它来制作各种猴子艾滋病病毒的高度详细图像。他在会议上提出的组织(上图)。

Estes与加利福尼亚州海沃德的Advanced Cell Diagnostics合作开发了该技术,修改了该公司现有的RNAscope产品,同时检测HIV RNA,DNA或两者。 RNA和DNA由与补体鸟嘌呤配对的核苷酸组成,例如,与胞嘧啶结合。 用于绘制HIV遗传物质的传统方法使用这些核苷酸的长串(称为寡聚体)来发现并结合样品组织中的DNA或RNA的互补链。 这些寡聚体用标记物标记,因此当它们到达目标时它们发出信号,允许研究人员创建精确位于病毒遗传物质分散在整个组织样本中的图像。 但是寡聚体是大且有些笨拙的分子,它们偶尔会与靶序列以外的细胞成分结合。

相比之下,Estes的新技术使用了更复杂的探测系统,几乎消除了这些错误。 本质上,该方法将寡聚体切成两半并将两半发送出去以找到目标序列。 如果连接两半的另外一个寡聚体与两者结合,它们的标记会亮起,这只发生在它们在目标上彼此相邻的情况下。 两种探针在艾滋病毒以外的任何一种情况下彼此相邻的概率非常低。

HIV是一种RNA病毒,但它也会转化为DNA形式,使其能够将其基因编织到人类染色体中。 与病毒学家杰弗里·利夫森合作的埃斯蒂斯也开发了一种DNAscope来观察这种被称为原病毒的HIV DNA - 它被整合到人体细胞中并且可以持续数十年而不会受到免疫系统或抗逆转录病毒(ARV)药物的攻击。 携带潜伏前病毒的感染细胞的“储存器”是ARV强大组合无法消除感染和治愈人类的关键原因。

Estes,Lifson和同事用艾滋病病毒的猿猴病毒感染了猴子,然后分析了身体许多部位的组织。 他们的RNAscope和DNAscope能够比以前的任何原位技术更清楚地区分含有原病毒,病毒RNA或甚至病毒外的病毒的细胞。 埃斯特斯说:“我们确信我们可以看到单个病毒体,并且具有精确的敏感性和特异性。” 为了仔细检查他们的工作,他们在他们的一个新图像中通过眼睛计算HIV病毒粒子,然后将他们的计数与病毒水平的有效测量进行比较。 “我们看到了很好的相关性,”埃斯蒂斯说。

致力于治愈感染的艾滋病毒/艾滋病研究人员面临着这些新范围有助于克服的一些障碍。 一个是有效ARV治疗患者血浆中缺乏可检测的病毒,这使得研究人员很难评估旨在治愈感染的干预是否有效。 有几种技术可以测量储层的变化,但每种技术都有新的范围可能能够补充的缺点。 另一个障碍是不确切地知道原病毒在身体的哪个位置隐藏。 如果新的探针可以帮助解决这个长期存在的谜团,他们可以改进缩小病毒库的尝试。 NIAID的Koup说:“如果我们能够以这种敏感性和特异性进入这些不同的组织中,看看病毒会发生什么,它将会回答很多问题。”

特刊:从猛犸象到尼安德特人,古老的DNA解开了过去的奥秘

古代DNA研究人员在从长期死亡生物中检索整个基因组方面取得了超乎寻常的成功,他们的工作正在改变过去的研究,正如科学的和上面的视频中所讨论的那样。 该领域的论文数量呈指数增长,因为来自许多学科的研究人员意识到古代DNA可以告诉他们多少,从而引发了大量的研究。 的 ,在古代土壤或冰的勺子中发现的DNA 。 虽然大多数成功来自寒冷的环境,但一些研究人员正在探索而其他一些科学家正在探索可能是下一个重要的技术 - 。 新一代研究人员面临着蓬勃发展的领域中典型的激烈竞争,但他们也享有开放的研究问题,从病原体到植物再到人类。

古代DNA包:

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(视频信用:科学

四足蛇化石使科学家们感到震惊,并引发了争议

科学家已经描述了他们所说的第一个已知的四足蛇化石。 这个120多万年,20厘米长的生物的肢体保存得非常好,最后有五个细长的数字,似乎已经起作用了。 考虑来自巴西,化石将是最早发现的蛇之一,这表明该群体是从冈瓦纳的陆地前体进化而来的,冈瓦纳是超大陆Pangea的南部残余物。 但是,虽然这个生物的整体身体计划 - 实际上,它的许多个体解剖学特征 - 是蛇形的,但一些研究人员并不确定它是蛇科的一部分。

该团队的科学解释可能是该发现中争议最少的方面,他们今天在线报道了“ 科学” 标本的出处似乎比曾经埋葬过它的胴体的淤泥水更加模糊。 尽管该团队的分析强烈暗示这种化石来自巴西东北部,但是它的出土时间以及它最终如何最终落入德国博物馆现在所处的细节仍然是一个谜。 这些细节对许多研究人员很重要,尤其对巴西的一些人来说很重要,因为自1942年以来从该国出口化石是非法的。

适当地,新物种被称为Tetrapodophis amplectus 在希腊语中,属名称的意思是“四足蛇”。(以前,被认为是原生动物的生物化石只有一组四肢,通常是后肢。)物种名称amplectus ,来自拉丁语,意思是“拥抱“并且指的是该生物的灵活性和假定的缠绕其猎物的能力。 巴斯大学的脊椎动物古生物学家尼古拉斯·隆里奇说,化石的前部 - 似乎是完整的,并且所有的骨头都是原始的,逼真的排列 - 位于一个紧密的线圈中,展示了动物的极端柔软性。英国和新研究的合着者。 除了微小的肢体外,标本还有一个大小与人类指甲一样的颅骨,160个脊椎骨和尾部112个椎骨。

在获得朴茨茅斯大学队员David Martill的注意之前,该化石曾在私人收藏中居住了几十年。 在与德国博物馆Solnhofen的学生实地考察期间,他偶然发现了这个标本。 研究人员说,没有关于何时何地收集的说明。 但是,富里奇说,石头石的某些特征,以及骨头本身明显的橙棕色,强烈暗示它来自巴西东北部的一个特定区域。 他指出,在1.13亿至1.26亿年前,这些岩石沉积在湖泊或泻湖的平静水域中。

关于化石从其假定的国家收集或出口的合法性,马蒂尔说:“谁知道化石来自巴西?” 此外,他指出,断言化石是非法收集的,一个人需要确定它何时被挖掘出来。 但这些问题与化石的科学意义无关,Martill坚持认为。 “就我个人而言,我并不关心化石是如何从巴西来的,也不是什么时候,”他说。

研究人员指出,在鳞片中,爬行动物也包括蜥蜴,只有蛇有150多个脊椎。 这个生物的牙齿尖尖而略微弯曲。 此外,化石还包括一些延伸到腹部整个宽度的鳞片,这种特征只在蛇中才有。 Longrich说,这种生物四肢的尺寸急剧减小,以及圆柱形而不是扁平的尾巴,表明蛇是从陆地上的动物进化出来的,而不是像一些研究人员所提出的那样来自海洋生物。

四足蛇化石使科学家们感到震惊,并引发了争议

Tetrapodophis(显示后肢)具有精致但功能性的四肢,可用于抓捕猎物或在交配时使用。

戴夫马蒂尔/朴茨茅斯大学

“这是我见过的最独特的化石,”耶鲁大学脊椎动物古生物学家Bhart-Anjan Bhullar说,他没有参与这项工作。 Tetrapodophis绝对是一条蛇,他指出:“没有其他爬行动物具有这种生物所具有的特征组合。”

然而其他科学家并不那么确定。 加拿大埃德蒙顿艾伯塔大学的脊椎动物古生物学家迈克尔·考德威尔很高兴地承认,他只看到了团队的化石图像,而不是化石本身。 但他指出,该生物脊椎的某些方面与其他蛇和蜥蜴不相符。 特别地,除了壁虎之外的已知蛇和蜥蜴的椎骨的前表面是凹的,并且后表面是凸的; 他说,在Tetrapodophis中似乎并非如此。

而所有生物和化石爬行动物的椎骨都包括一个叫做intercentrum的小骨头,而Tetrapodophis的椎骨则没有它们。 事实上,考德威尔指出,它的椎骨类似于在大约2.51亿年前大规模灭绝期间灭绝的大群灭绝的两栖动物,早在Tetrapodophis出现在现场之前。 他建议, Tetrapodophis可能是以前假定丢失的群体中幸存的残余物,而不是原始生物。 “我觉得这个生物可能会比那个[球队]说的那样令人兴奋。”

Tetrapodophis “有一个非常有趣的人物组合,”伦敦大学学院的古生物学家Susan Evans说。 虽然这个生物的牙齿看起来像蛇一样,但她承认,“我正试着小心翼翼地坐在围栏上,看它是否真的是一条蛇。”身体的根本性伸长,大小减少或四肢脱落多次发生在她指出,其他一群爬行动物。

她补充说,另一个难题是为什么生物数字尖端的骨头如此长。 Longrich和他的同事们建议将长指脚用于抓捕猎物或在交配时使用。 但考德威尔指出,除非你是一个爬树者,否则这种脚“非常不寻常”。

考德威尔说,无论Tetrapodophis是什么原因,“我都期待看到这个标本。”现在永久性地借给Solnhofen博物馆,化石将被用于进一步的科学分析,Longrich和他的同事证实。

Herton Escobar补充报道。

冥王星最壮观的形象是如何制作的 - 几乎丢失了

到7月14日结束的时候,上面冥王星的惊人画面将成为美国宇航局Instagram帐户上最具“标志性”的图像。 即便是美国总统巴拉克奥巴马也会发推文。

但是前一天晚上,美国东部时间晚上11点07分,图像分散在最近从太阳系边缘收集的675千比特。 美国宇航局的新视野号太空船完成了44分钟的传输到马德里以外的一个70米的无线电盘,这些数据通过大西洋的光纤线路传输到位于劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室(APL)的服务器上,马里兰州。 在那里,一个特殊的团队正在等待创造最终的形象,这个过程会充满意想不到的戏剧性 - 包括图像丢失的短暂恐慌。

New Horizo​​ns的项目科学家Hal Weaver观察了数据包在服务器上逐一累积,并等待自动化过程将它们整理成FITS文件 - 一个基本的图像。 它将是冥王星的原始,有损,黑白图像,是第一个填充航天器相机框架的图像。 它将是探测器在最接近近距离观察矮行星22小时之前发送到地球的最后一幅图像。 但韦弗不想看它。 他希望在第二天早上6点开会时,与处女眼睛和其他科学团队一起品尝这一刻。 所以他拿着一个名为LORRI的FITS文件 - New Horizo​​ns相机拍摄图像 - 没有偷偷偷看,将它粘在拇指驱动器上。 晚上11点15分,他走到APL的200号楼的一个通风房间的“鱼缸”旁边。

当时早些时候任命的五位科学家在整个晚上辛苦工作,整理了图像。 他们称自己是合并的冥王星色彩联盟,这是一个半开玩笑的名字,是一个拥有美国,英国和加拿大根源的集体。 其中两个,西蒙波特和托德劳尔,将抛光原始的黑白图像。 另外两个,Carly Howett和Alex Parker,将叠加颜色信息。 该任务的资深科学家约翰斯宾塞将负责监督这项工作。 所有人都兴奋不已,小睡,并充分意识到图像的病毒潜力。 已经指示他们不要通过电子邮件发送图像 - 因此拇指驱动器 - 或甚至谈论它。 通常的数据管道 - 科罗拉多州博尔德市西南研究所的一组服务器 - 已被关闭以限制对文件的访问。 “这张图片有很多敏感性,”Howett说。 “我们理解为团队的原因。”

帕克从韦弗手中接过拇指,后者离开了房间。 联盟聚集在帕克的笔记本电脑周围进行大展。 在屏幕的中间是一个大灰色的球 - 但有一种方式太灰,不能成为冥王星。 那是因为它不是。 这是冥王星最大的卫星卡戎。 “第一反应是:存在严重错误,”帕克说。 “宇宙飞船指向了错误的东西吗? 天啊,这是危机吗? 然后它就像是,不,这是我们今天早些时候看到的Charon图像。 它只是旧文件。“Weaver复制并粘贴了错误的文件。 他们赶到韦弗的办公室让他知道。

但是Weaver找不到合适的文件。 数据包在那里,但没有冥王星的FITS文件。 到了晚上11:30,他开始吓坏了。 他在家打电话叫醒了一名技师。 他试图在酒店招募另一名技术人员无济于事。 最后,他在一个标有PRELIM的目录中找到了一个与他想要的文件相同的文件。 只有到了后来他才意识到自己的错误:他想要的文件一直存在,但是在一个名为HICAD的目录中,而不是在他正在搜索的PLUTO目录中。 “我说,'天啊,我不敢相信,我在查询错误的目录,'”他说。 “我经历了很多。”

凌晨12点40分,Weaver将联盟称为他的办公室,在那里他将图像放在他的Apple Thunderbolt显示屏上。 这一次,没有任何谨慎的避免眼睛。 看到冥王星最详细的视角,团队看了看他的肩膀。 距离大约47亿公里的地方,一艘太空船将光线从一个斑驳的,前所未有的地面反射成了数字流。 这些数字现在已经被转换回屏幕上的点,这些点对那些在场的人的下颚产生了特殊的电动效应。 “它有点冲浪了:'哇,'”Howett说道。

美国宇航局的新地平线团队对7月14日星期二上午6点科学小组会议上展示的冥王星的第一幅全帧图像做出了反应。

Howett的眼睛首先被吸引到图像中间的冰冷“心脏”。 帕克记得看到隔壁的黑暗区域,以及暗示着重要地形的陨石坑,山脊和阴影。 河外的天文学家劳尔接受了全球观点:模糊天文物体冥王星已经变成了一个清晰的地质世界。 他指着屏幕上的各种功能,用他在伦敦哈利波特商店买的邓布利多魔杖。 (“如果我要用图像处理技巧,我可能还有一根魔杖,”他后来睿智地说道。)Weaver,通常是温和的,此刻有点放大。 “这真他妈的难以置信,”他向其他人宣布。

但研究人员无法长篇大论,尽管斯宾塞很难将自己拖离韦弗的办公室。 上午12:55,Weaver通过电子邮件向联盟发送了他们最终要处理的原始文件,并回家休息。 Lauer和Porter用了10分钟的时间来应用他们的算法并抛光黑白图像; 之后很快就去了他们的酒店。 Parker和Howett的工作时间更长。 他们必须覆盖较低分辨率的颜色信息,这是前一天冥王星处于不同的全球位置时获得的。 它需要大量的调整。 凌晨3点,他们几乎就在那里。 Howett知道,当沉默寡言的完美主义者斯宾塞说:“是的,这很好。”

帕克向韦弗发了一封空白的电子邮件。 他附上抛光的黑白图像,然后是彩色图像,一个相对较小的558千比特.png文件。 在他写的电子邮件顶部,“警告:下面的图片真棒” - 以防韦弗想要保持彩色图像的秘密,直到早上6点开会。 凌晨3点13分,帕克命中发送。 Amalgamated Pluto Colourists的其余三名成员回到他们的酒店一小时左右的睡眠。 他们绝不会错过他们的同胞回到APL的反应。 “这是一生难得的机会,当你死了就可以睡觉,”Howett说。

上午6点的科学会议,仅限团队成员,与另一个重大任务时刻及时融合:不到2个小时后,New Horizo​​ns 。 该团队将倒计时并庆祝它,尽管它有一丝不真实 - 他们直到那天晚上才会发现宇宙飞船的成功。 但是在上午6点的会议上展出的图像并没有什么不真实的东西:这是一个让人联想到细致生动色彩的世界。 韦弗和任务首席调查员艾伦斯特恩陆续揭示了三幅图像:原始的,抛光的黑色和白色,然后是颜色。 “这是历史,”韦弗说。 大白鲨又一次掉了下来。 Parker和Howett坐在一起,交换了一瞥,并在房间里向Lauer和Porter发出了恭敬的点头。 截至上午7点,该图像已在Instagram上播出,并开始在全球范围内无情地传播。

帕克感到自豪,但他知道这张照片是在2006年飞船发射前几年开始的集体努力,也是超越太阳系的。 帕克说:“如果你想要归功于谁制作了这张照片,你就必须信任一千人。” “我不能说这是我的形象。 我们都不能。 没有人可以。 我们把弓放在上面。“

*参见 Science 的 ,包括New Horizo​​ns flyby的定期更新。

(视频信用:NASA)

鲸鱼伊莎贝拉设定移民记录

你能告诉一只来自南极蓝鲸的侏儒蓝鲸吗? 如果没有,你并不孤单。 自从他们开始研究这些巨大的哺乳动物时,海洋生物学家就难以将这些巨大的哺乳动物与斑驳的皮肤模式区分开来 - 而且这些动物很难弄清楚它们的繁殖地点以及如何最好地保护它们。 现在,由于一只名叫伊莎贝拉的侏儒鲸,研究人员已经休息了一段时间。 1998年,研究人员首次拍摄了鲸鱼,并在加拉巴哥群岛附近海域收集了她的DNA。 然后,在2006年,另一个团队拍摄并收集了智利以外的类似鲸鱼的样本(上面两张照片)。 现在,在海洋哺乳动物科学杂志上在线发表的一项研究中,科学家对这些样本和照片进行了比较,发现 。 这意味着伊莎贝拉(以主要作者的女儿的名字命名,代表未来保护工作的希望)迁移至少5200公里,这是有史以来任何南半球蓝鲸记录的最长的纬度迁移。 研究结果表明,智利和加拉帕戈斯群岛的蓝鲸聚集在一起,这意味着在智利海湾的科尔科瓦多海域捕食可能会在热带东太平洋地区繁殖。 该团队表示,了解该物种迁移的地方 - 包括其饲养和繁殖地 - 可以帮助保护主义者和政府更好地建立海洋保护区。

臭虫通过改变颜色来保护它们的蛋

笼罩在臭虫底部的报纸( Podisus maculiventris ,如图所示,底部有鸡蛋)可能看起来不太可能推动科学发现,但正是填字游戏的黑白方块导致了Paul Abram,一位昆虫学家在工作对他的博士学位 在加拿大的蒙特利尔大学(UniversitédeMontréal)怀疑,在产卵时,臭虫可能会采用一种令人惊讶的策略。 许多动物,如鸟类和其他昆虫,根据父母的食物或其他因素产下不同颜色的鸡蛋,但科学家从未观察到母亲故意改变鸡蛋的颜色。 亚伯兰注意到黑暗方块上的蛋往往更暗,反之亦然。 虽然伪装可能是这种现象的诱人解释,但随后的实验中,只有白色织物才能产生臭虫,这表明颜料具有不同的功能。 根据今天发表在“ 当代生物学”杂志上的研究, 。 由于颜料吸收紫外线的能力,研究人员认为其功能是保护发育中的虫子内部的微妙DNA和细胞机器。 亚伯兰把它比作防晒霜。 在野生臭虫中,虫卵在叶子上产卵,另外的实验表明,虫子在顶部(阳光直射下)放置较深的鸡蛋,而叶子阴影下面的鸡蛋平均含有2.1倍的色素。 色素的特性仍然未知,但早期的实验表明它可能与黑色素有关 - 黑色素是地球上最丰富的黑色素。

热门故事:一条四条蛇,一个非凡地方的普通微生物,以及寻找外星生命

美洲是人类定居的最后一个伟大前沿,他们的人口仍然是研究人员的神秘之处。 现在,科学家正面临一个新的谜团:现代美洲原住民的DNA与澳大利亚和美拉尼西亚的土着人有相关的痕迹。 这一发现为当今美国原住民的祖先打开了一扇窗户,因为他们准备进入新世界。

我们对上周冥王星形象的所有计算机工作的幕后记录。 在这些启示中:科学家们无法通过电子邮件发送数据文件(他们因为担心泄漏而不得不使用拇指驱动器),一些研究人员为了让公众准备好图像,他们全力以赴,图像文件本身就差不多了。丢失。

寻求外星智能的努力得到了极大的推动。 俄罗斯互联网企业家尤里·米尔纳(Yuri Milner)将投入1亿美元用于寻找来自宇宙中其他技术文明的信号的10年努力。 该项目预计将是最全面的搜索,并且比以往任何时候都更快,更灵敏,覆盖最广泛的电磁频谱。

研究人员从海底2公里以外的沉积物中获得了第一批微生物样本,结果发现它们非常普通。 你会认为这些深度的食物的热量,压力和供应短缺将容纳奇怪和未被发现的生物。 但研究人员发现,微生物的细胞类似于生活在陆地上要求不高的栖息地的微生物:森林中的土壤。

科学家发现了第一个已知的四足蛇化石。 这个120多万年前的生物长约20厘米(8英寸),在四肢末端有5个小“脚趾”。 虽然它非常类似于蛇,但一些研究人员并不确定它属于蛇族树。

白内障使全世界数千万人的眼睛黯然失色,40岁以上的美国人占近17.2%。目前,唯一的治疗方法是手术治疗。 但是现在,一个科学家和眼科医生团队已经测试了一种可以将白内障从眼睛的晶状体中溶解出来的狗的解决方案。 解决方案本身就是一个解决方案:基于类固醇的眼药水。

“这就像去冥王星,看到麦当劳'

如果你想找到一些奇怪的,未发现的生物,海底以下2公里以外的沉积物应该是一个好看的地方。 热量和压力都很大,食物供不应求。 但是研究人员现在已经从这些深度获得了第一批微生物样本,结果却非常普通。 这些细胞类似于生活在陆地上要求不高的栖息地的微生物:森林中的土壤。

微生物在一些不祥的环境中变得艰难,从灼热的温泉到南极冰层下的湖泊。 海底生物能够存活多远还不清楚。 研究人员已将海底下1900多米的细胞拉起,他们已经从大约4公里处发现了化学生命迹象。

为了寻找其他深埋的微生物,一个国际研究小组钻探了2400多米深的日本东北沿海沉积物。 大约2300万年前,该地区是一个包含湿地和泻湖的沿海环境,可能与佛罗里达州的部分地区相似,共同作者,德国不来梅大学的生物地球化学家Kai-Uwe Hinrichs说。 但随着大陆转移位置,该地区逐渐沉没并被沉积物覆盖。 现在,这个深层富含煤。

研究人员采取了一些预防措施,试图消除样品中的污染微生物。 在钻井船上,他们用X射线CT扫描仪仔细检查沉积物核心,并挑选出最坚固的岩心。 他们从岩心中间取出沉积物样品进行分析。 回到实验室,科学家对来自微生物和可能污染样本的微生物的基因进行了测序。 然后,他们使用统计技术来纠正他们对这些入侵者存在的测量结果。

正如研究人员今天在“ 科学”杂志网上报道的那样,他们的分析显示,即使在最深的沉积物中也有少量微生物,这些沉积物来自海底2466米。 一立方厘米的深海沉积物含有约10至10,000个微生物细胞。 Hinrichs说,相比之下,来自后院的相同数量的污垢将含有数十亿的微生物。 他说,在这些深处,“有生命,但生命很少”。

当研究人员在40°C温育一些微生物并投入少量煤尘时,他们检测到代谢活动的迹象,表明这些深度的微生物正在以煤为食并释放出甲烷。 研究结果表明,“海底以下约2.5公里的沉积物中存在微生物,”共同作者,横须贺日本海洋地球科学与技术局的地质微生物学家Fumio Inagaki说。

地球上最重要的过程之一是碳循环,其中碳原子在生物和非生命环境之间穿梭。 人类通过燃烧化石燃料扭曲碳循环,向大气中释放出大量二氧化碳。 Inagaki说,微生物正在吃煤和排放甲烷,这表明它们也在“碳循环中起着重要的生态作用”。

为了更多地了解核心中的微生物是什么样的,科学家将他们的基因序列与生活在其他栖息地的微生物的基因序列进行了比较。 远离海底的微生物群与浅层的微生物群不同。 令研究人员惊讶的是, 因此,在2000万年前生活在栖息地的微生物类型对现在生活在那里的微生物有很大的影响,辛里奇斯说。

团队发现的微生物有可能是陆地微生物的后代,当它们的家在地表下沉没时,它们适应海底生活。 但也有可能这些微生物与栖息地开始下沉时存活的细胞相同,这意味着它们已超过2000万年。 Inagaki说:“在这种环境下,我们并不确切知道细胞的周转率”。

尽管一些石油钻探公司已经走得更远,但目前的项目是最深入的科学钻探项目之一,如果不是最深的话。 北卡罗来纳大学教堂山分校的海洋微生物学家安德烈亚斯特斯克描述了研究人员从海底到目前为止获得微生物的努力是“英勇的”。但与该研究无关的特斯克警告称钻井尽管研究人员试图控制它,但团队使用的技术很容易受到污染。 他说,其他更好地排除外来微生物的方法可以更清楚地了解生物体在这些极端深处生活的情况。 “采用更清洁的钻井技术,将会有更多的可能。”

特拉华大学的微生物学家詹妮弗比德尔说,“这是一项非常有价值的研究”,因为它提供了大量有关生物的数据,他也与研究无关。 她说,你会发现来自这个充满异国情调的环境中的微生物是不寻常的,并且发现它们与熟悉的微生物相似,这是“令人不安的”。 “这就像去冥王星看麦当劳一样。”

阿尔茨海默氏症的抗体药物激起了希望和怀疑

阿尔茨海默病的药物开发是临床试验的一个墓地,在过去的20年中有120多次失败。 少数批准的治疗方法仅为记忆丧失等症状提供适度和暂时的缓解; 没有人阻止疾病的进展。

在这个令人沮丧的背景下,来自今天举行的提出的两项备受瞩目的临床试验产生了挑衅性的结果。 两项试验都测试了阻断β淀粉样蛋白的抗体,β淀粉样蛋白是一种在阿尔茨海默氏症患者的大脑中形成粘性肿块的蛋白质。 有人报告说,治疗减缓了认知能力下降; 另一个发现抗体可以降低淀粉样蛋白的大脑水平,许多科学家认为这是阿尔茨海默氏症的核心。

生物技术公司Biogen和礼来公司在会议上提出的研究结果提供了一些“明确的”证据,即针对β淀粉样蛋白的靶向是阿尔茨海默氏症治疗的一种有前途的方法,哈佛大学神经科学家Dennis Selkoe说。所谓的淀粉样蛋白假说的主要支持者。 但是小的认知益处和一项试验没有显示人类大脑中淀粉样蛋白减少的事实留下了充足的怀疑空间。

Eli Lilly的抗体solanezumab在之前的一项针对轻度至中度阿尔茨海默氏症患者的试验中未能显示出优于安慰剂的任何益处,以及Lilly在2012年进行的研究。然而,今天,该公司报告该药似乎缓慢一项标准测量的认知下降约为34%,患有轻度阿尔茨海默氏症的患者,莉莉允许在2012年试验结束后继续服用该药物。 原始试验中的对照组随后开始使用该药物,显示出类似的改善。

然而,礼来公司的研究实际上没有测量淀粉样蛋白的下降,塞尔科指出:“它可能会下降,但我们不知道。” Lilly试验的参与者也未能在另外两项重要的认知测试中显示出显着的益处 - 这一结果“在从这些分析中得出确切结论时需要谨慎”,该公司在一份声明中承认。 为了获得更明确的利益,该公司目前正在进行一项规模更大的III期试验,计划于2016年10月结束,仅适用于患有轻度阿尔茨海默病的人群。

Biogen的抗体adumanucab也有不同的记录。 当该公司宣布早期研究的积极成果时,它已经为阿尔茨海默氏症社区带来了热闹。 在向166名被诊断患有早期阿尔茨海默氏症的患者中给予几种不同剂量的药物后,该公司报告说,27名接受最高剂量10 mg / kg的人表现出明显的认知益处而不是对照组,以及蛋白。

但是这种剂量在某些情况下引起了脑肿胀和微观出血,因此公司决定尝试使用较小的6 mg剂量。 今天,该公司报告了一项后续试验的结果:超过54周,6毫克剂量未能显示出对认知的任何显着影响,尽管它确实降低了大脑中淀粉样蛋白的水平。 例如,股票市场严厉地判断结果,最初在数据公布后将Biogen的股价下调。 尽管遭遇挫折,但公司代表杰夫塞维尼说,尽管今年该公司还将在美国推出一项为期18个月的III期试验,共有2700名参与者。

德克萨斯州加尔维斯顿市德克萨斯大学医学分会的神经学家Rakez Kayed说,这些后续试验取得了成功。 “如果他们以后失败,我们会再次出现黑眼圈,那将是艰难的。”

Selkoe认为,新的Biogen数据仍然表明减少淀粉样蛋白的其他方法,例如阻断促进淀粉样蛋白积聚的分子的产生和运输的药物,以及引发免疫系统分解斑块的疫苗应该“大力” “ 追求的。

但Kayed警告说,诱人的结果不应该掩盖其他治疗阿尔茨海默病的方法。 尽管许多研究人员现在都认为β淀粉样蛋白是阿尔茨海默氏症的重要诱因,但大多数人还认为,继发过程,例如另一种叫做tau的蛋白质的累积,会在后期引发疾病。 “如果我们全面研究β淀粉样蛋白并忽视其他治疗方法,那将是毁灭性的,”他说。