四足蛇化石使科学家们感到震惊,并引发了争议

科学家已经描述了他们所说的第一个已知的四足蛇化石。 这个120多万年,20厘米长的生物的肢体保存得非常好,最后有五个细长的数字,似乎已经起作用了。 考虑来自巴西,化石将是最早发现的蛇之一,这表明该群体是从冈瓦纳的陆地前体进化而来的,冈瓦纳是超大陆Pangea的南部残余物。 但是,虽然这个生物的整体身体计划 - 实际上,它的许多个体解剖学特征 - 是蛇形的,但一些研究人员并不确定它是蛇科的一部分。

该团队的科学解释可能是该发现中争议最少的方面,他们今天在线报道了“ 科学” 标本的出处似乎比曾经埋葬过它的胴体的淤泥水更加模糊。 尽管该团队的分析强烈暗示这种化石来自巴西东北部,但是它的出土时间以及它最终如何最终落入德国博物馆现在所处的细节仍然是一个谜。 这些细节对许多研究人员很重要,尤其对巴西的一些人来说很重要,因为自1942年以来从该国出口化石是非法的。

适当地,新物种被称为Tetrapodophis amplectus 在希腊语中,属名称的意思是“四足蛇”。(以前,被认为是原生动物的生物化石只有一组四肢,通常是后肢。)物种名称amplectus ,来自拉丁语,意思是“拥抱“并且指的是该生物的灵活性和假定的缠绕其猎物的能力。 巴斯大学的脊椎动物古生物学家尼古拉斯·隆里奇说,化石的前部 - 似乎是完整的,并且所有的骨头都是原始的,逼真的排列 - 位于一个紧密的线圈中,展示了动物的极端柔软性。英国和新研究的合着者。 除了微小的肢体外,标本还有一个大小与人类指甲一样的颅骨,160个脊椎骨和尾部112个椎骨。

在获得朴茨茅斯大学队员David Martill的注意之前,该化石曾在私人收藏中居住了几十年。 在与德国博物馆Solnhofen的学生实地考察期间,他偶然发现了这个标本。 研究人员说,没有关于何时何地收集的说明。 但是,富里奇说,石头石的某些特征,以及骨头本身明显的橙棕色,强烈暗示它来自巴西东北部的一个特定区域。 他指出,在1.13亿至1.26亿年前,这些岩石沉积在湖泊或泻湖的平静水域中。

关于化石从其假定的国家收集或出口的合法性,马蒂尔说:“谁知道化石来自巴西?” 此外,他指出,断言化石是非法收集的,一个人需要确定它何时被挖掘出来。 但这些问题与化石的科学意义无关,Martill坚持认为。 “就我个人而言,我并不关心化石是如何从巴西来的,也不是什么时候,”他说。

研究人员指出,在鳞片中,爬行动物也包括蜥蜴,只有蛇有150多个脊椎。 这个生物的牙齿尖尖而略微弯曲。 此外,化石还包括一些延伸到腹部整个宽度的鳞片,这种特征只在蛇中才有。 Longrich说,这种生物四肢的尺寸急剧减小,以及圆柱形而不是扁平的尾巴,表明蛇是从陆地上的动物进化出来的,而不是像一些研究人员所提出的那样来自海洋生物。

四足蛇化石使科学家们感到震惊,并引发了争议

Tetrapodophis(显示后肢)具有精致但功能性的四肢,可用于抓捕猎物或在交配时使用。

戴夫马蒂尔/朴茨茅斯大学

“这是我见过的最独特的化石,”耶鲁大学脊椎动物古生物学家Bhart-Anjan Bhullar说,他没有参与这项工作。 Tetrapodophis绝对是一条蛇,他指出:“没有其他爬行动物具有这种生物所具有的特征组合。”

然而其他科学家并不那么确定。 加拿大埃德蒙顿艾伯塔大学的脊椎动物古生物学家迈克尔·考德威尔很高兴地承认,他只看到了团队的化石图像,而不是化石本身。 但他指出,该生物脊椎的某些方面与其他蛇和蜥蜴不相符。 特别地,除了壁虎之外的已知蛇和蜥蜴的椎骨的前表面是凹的,并且后表面是凸的; 他说,在Tetrapodophis中似乎并非如此。

而所有生物和化石爬行动物的椎骨都包括一个叫做intercentrum的小骨头,而Tetrapodophis的椎骨则没有它们。 事实上,考德威尔指出,它的椎骨类似于在大约2.51亿年前大规模灭绝期间灭绝的大群灭绝的两栖动物,早在Tetrapodophis出现在现场之前。 他建议, Tetrapodophis可能是以前假定丢失的群体中幸存的残余物,而不是原始生物。 “我觉得这个生物可能会比那个[球队]说的那样令人兴奋。”

Tetrapodophis “有一个非常有趣的人物组合,”伦敦大学学院的古生物学家Susan Evans说。 虽然这个生物的牙齿看起来像蛇一样,但她承认,“我正试着小心翼翼地坐在围栏上,看它是否真的是一条蛇。”身体的根本性伸长,大小减少或四肢脱落多次发生在她指出,其他一群爬行动物。

她补充说,另一个难题是为什么生物数字尖端的骨头如此长。 Longrich和他的同事们建议将长指脚用于抓捕猎物或在交配时使用。 但考德威尔指出,除非你是一个爬树者,否则这种脚“非常不寻常”。

考德威尔说,无论Tetrapodophis是什么原因,“我都期待看到这个标本。”现在永久性地借给Solnhofen博物馆,化石将被用于进一步的科学分析,Longrich和他的同事证实。

Herton Escobar补充报道。